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Chemin de croix de Raynaude

LE MAS D'AZIL

Les touristes qui, durant la belle saison, empruntent la route reliant le Mas d’Azil à St Girons sont surpris de découvrir, à peu de distance de la célèbre grotte, un édifice religieux surprenant par son importance et son décor : il s’agit de l’église de Raynaude et de son chemin de croix.

Dans la seconde moitié du XIXème siècle, l'abbé Rousse, vicaire au Mas d'Azil, décida d'élever un nouveau lieu de culte, l'ancienne église étant en mauvais état.
L'abbé se fit pèlerin mendiant  afin de récolter des aumônes. Ainsi la première pierre fut posée le 2 octobre 1863 et la première messe fut célébrée trois ans plus tard. 
Peu de temps après l'abbé Rousse fit construire le presbytère et une école chrétienne. 

Afin de construire les 14 chapelles surplombant l'église, l'abbé utilisa la totalité de ses aumônes  et fit appel à de nombreuses reprises à la générosité des fidèles. Mais 30 ans plus tard la construction n'était toujours pas terminée. 
La légende veut que l'américain Rockefeller, de passage dans la région, fut surpris de cet ouvrage inachevé et remis au prêtre un chèque pour terminer les travaux.

L'église fut consacré en 1895 par Monseigneur Rougerie, évêque de Pamiers. . 

Mais pourquoi 14 chapelles ? 
Dans la tradition catholique, le chemin de croix doit commémoré 14 moments de la Passion du Christ.  
Cette procession s'effectue en s’arrêtant 14 fois devant un symbole (tableau, crucifix, ...) disposé dans l'église ou autour d'un lieu attenant reproduisant généralement la montée au calvaire. 
Les chapelles de Raynaude marquent donc les différentes "stations" de la cérémonie puisqu'elles accueillaient, à l'origine, de nombreux tableaux ornés qui furent détériorés ou volés au fil du temps. 

Équipements

  • • Sentiers balisés

Capacité

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Localisation

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Coordonnées

Chemin de croix de Raynaude

LE MAS D'AZIL
09290


Coordonnées GPS

Latitude : 43,0581
Longitude : 1,33336

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